De trappisten

rance.jpg
In de wens terug te keren naar de primitieve monastieke traditie, stichtten sommige cisterciënzers de beweging die bekend staat als "van de strikte naleving". 

In de 16e en 17e eeuw was er sprake van een zekere laksheid en een geleidelijke vermildering van het contemplatieve karakter dat de cisterciënzerorde bij haar ontstaan had. De sociale en maatschappelijke omwentelingen die zich in de loop der eeuwen hebben voorgedaan, hebben de Orde en de strengheid van de naleving ervan verzwakt. In de abdij van La Charmoye is een hervormingsbeweging in de cisterciënzerorde geboren. De abt, Octave Arnolfini, won andere abdijen van de Orde voor zijn project. Dit was het begin van de interne meningsverschillen over de naleving, die geleidelijk aan leidden tot het ontstaan van twee cisterciënzerachtige observaties, de ene gemengd, de andere rigoureuzere "strikte naleving".

Abbé Armand Jean Le Bouthillier de Rancé (1626-1700), een van de voorstanders van een terugkeer naar de primitieve waarnemingen, was een fervent voorstander van een terugkeer naar de bron en de toepassing van een strikt ascetisch leven.

Rancé had een ideaal dat dichter bij dat van de vaders van de Woestijn lag dan bij dat van Cîteaux. De Abt van de abdij van La Trappe, in Soligny in de Orne, stuitte sinds 1662 op veel weerstand van andere cisterciënzerabdijen in zijn wens om terug te keren naar zijn roots.

Hij ontwikkelde binnen zijn klooster een zeer sobere leefregel, waarbij hij de regel van St. Benedictus uit de vroege kloostertraditie nageleefd werd. De gemeenschap van La Trappe (de "Trappisten") bleef steunend en vurig. 

Even later integreerde Dom Augustin de Lestrange de abdij van La Trappe, zijn actie maakte het mogelijk om de gemeenschap tijdens de Franse Revolutie te versterken en te beschermen. Opnieuw ontstonden er binnen de beweging ruzies over de naleving en vanaf 1847 waren er drie trappistengemeenschappen.

Aan het einde van de 19e eeuw kwamen de verschillende congregaties uiteindelijk samen. De Orde van de Cisterciënzers van de Strikte Observantie, algemeen bekend als "Trappisten", werd op 8 december 1892 canoniek opgericht.