Brouwen voor levensonderhoud

prior3.jpg

De abdijen brouwen nu vooral voor hun levensonderhoud.

het levensonderhoud van de gemeenschap.

De kloosters hebben zware lasten: onderhoud van de monniken en de lekenbroeders, zorg voor de zieken of het onderwijs, hulp aan de behoeftigen, onthaal van de pelgrims. Een klooster moet in staat zijn om alle mensen te voeden die zich in het etablissement of daarrond bevinden. Omdat donaties niet voldoende zijn, kweekt het klooster planten, kweekt het de dieren die nodig zijn voor zijn voedsel en probeert het extra‘s te creëren die buiten worden verkocht.

 

Omdat een aantal monniken wist hoe ze moesten lezen, schrijven en tellen, maakten de abdijen hiervan gebruik om technische vooruitgang te brengen in het brouwproces: precisie in de verhoudingen, het gebruik van geschreven recepten en de toevoeging van hop voor zijn aromatische, antibacteriële en conserverende eigenschappen.

 

Het bierbrouwen was niet alleen een middel om de bezoekers te ontvangen en een voedingssupplement voor de monniken, maar was ook een bron van inkomsten voor de abdijen, met name om hun gebouwen en installaties te onderhouden of te moderniseren.

Door de eeuwen heen klaagden lekenbrouwers of herbergiers vaak over oneerlijke concurrentie van brouwmonniken, van wie sommigen bier op grote schaal verhandelden en restaurants en uitgaansgelegenheden oprichten om de stroom van hun productie te bevorderen..

 

Gezien de reputatie die het 'monniksbier' heeft verworven en die over het algemeen goed verkoopt, en gezien de vele technische ontwikkelingen in het brouwen en de moderne productiemiddelen, blijft het brouwen van bier een bewezen middel om een religieuze gemeenschap een inkomen te verschaffen, al moet worden toegegeven dat het aantal authentieke abdijbrouwerijen in de afgelopen twee eeuwen aanzienlijk is gedaald.