Kloosterbrouwerijen

Bières de couvents
De productie en consumptie van bier is al bekend sinds de eerste kloosters. De Benedictijnse invloed is er groot.

 

In de Middeleeuwen en de Renaissance ontwikkelden de abdijen zich en kenden soms een grote bloei. Honderden, misschien wel duizenden brouwerijen hebben door de eeuwen heen in Europese kloosters bestaan.

De oudste nog bestaande kloosterbrouwerij is die van het klooster Freising in Weihenstephan, bij München. (gesticht rond 1040.), Deze kloosterbrouwerij betwist deze titel met de abdij van Weltenburg (1050), die de eigenschap heeft altijd monniken te herbergen.

Reeds in 1970 wordt melding gemaakt van een brouwerij in de abdij van Gorze, bij Metz. Rond 817 stichtte Lodewijk I de abdij van Corbie in Westfalen en vestigde er brouwende monniken uit de gelijknamige abdij in Picardië. De Picardische abdij bezat een brouwerij en een mouterij.

De monniken van Saint-Denis de Paris waren liefhebbers van Cervoise en in 862 schonk Karel de Kale 90 schepels spelt per jaar voor hun brouwerij. Deze abdij kweekte hop.

In 967 bezat de abdij van Sint Bavo in Gent twee brouwerijen in Esquermes, bij Lille (Rijsel). In Normandië vermeldt prior Dom Coquelin in zijn "Histoire de l'abbaye de Saint Michel du Tréport" (1888) de aanwezigheid van een brouwerij in het klooster en verwijst hij naar de gerstteelt. De abdij van Bourgueil was beroemd om haar cervoise, die van Montreuil in de Marne, Foigny in de Aisne, Clervaux bij Bar-sur-Aube hadden brouwerijen. Hetzelfde geldt voor Cluny, Saint-Waast in Arras, Sint-Truiden in België, die al in de 11e eeuw beroemd waren om hun brouwerijen.

In alle steden van een zekere betekenis woonden religieuze gemeenschappen die vaak hun eigen bier maakten, al was het maar in beperkte mate